Operación Market Garden

Todos corren desesperados, el frente de Normandía ha caído y los planes de cada uno de los soldados se han ido al traste. Eberhart, que desde niño, si es que ahora no lo era, soñaba con pisar un día Paris, no entendía mucho de los motivos de la guerra, tampoco lo necesitaba. Lo único que quería era viajar, conocer mundo y sobre todo, pasar una noche en un cabaret, de esos que todos hablaban. Un asustado muchacho, anónimo, de menos de 20 años como otros tantos miles, con un G43 al hombro y unas pocas docenas de balas, que creía que podía conquistar el mundo, ahora era parte de la mayor retirada del ejército alemán desde el principio de la guerra.

Hacía escasamente un par de meses, la Operación Overlord se había iniciado y con ella, habían perdido la vida más de 20.000 soldados alemanes, otros 200.000 estaban desaparecidos o presos y más de 70.000 habían resultado heridos.

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Restos de Mulberry Harbour en Arromanches les Bains (Francia)

La retirada alemana fue una carrera a contrarreloj por alcanzar la Línea Sigfrido, una barrera defensiva que recorría la frontera de Alemania con Francia, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos, donde menos de la mitad de la infantería Alemana que quedaba viva y con capacidad de huir, esperaba ponerse a salvo.

Tanque aliado

Por su parte, los aliados intentaban por todos los medios frenar la retirada de las tropas alemanas ya que suponían que una vez en su país, podrían recibir apoyos y reorganizarse.

El General Eisenhower creía que los alemanes se defenderían en cada accidente del terreno. Según las primeras estimaciones, las tropas alemanas tardarían al menos once meses en alcanzar Alemania. Pero los alemanes, asustados y desorganizados, emprendieron una retirada a toda velocidad. El 4 de Septiembre de 1944, los alemanes ya estaban en Amberes, siete meses antes de lo previsto.

Las tropas aliadas no podían ir más de prisa, el desembarco de medios, comida y combustible no daba a basto por las playas y el transporte cada vez más tierra a dentro de vehículos, víveres y combustible se hacía tremendamente difícil. Se necesitaban 3,5 millones de litros diarios de gasolina para seguir avanzando.

 

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Aún con todos estos problemas, Bradley, Patton y Montgomery estaban eufóricos, pretendían convencer, cada uno a su manera, al General Eisenhower que era el momento de asestar el golpe definitivo al Tercer Reich. Eisenhower, Comandante Supremo de las fuerzas aliadas, sin embargo se mantenía cauto, y prefería avanzar lento y seguro.

Operación Cometa

Montgomery presentó el plan más solido de los tres, denominado Operación Cometa, donde proponía una operación aerotransportada a gran escala reforzada por tropas terrestres. Esta Operación fue modificada en su planteamiento varias veces durante los meses de Julio y Agosto, pero el General Eisenhower mantenía su posición firme de asegurar los puertos del canal de la Mancha y despejar los canales hacia Amberes para emboscarlos allí.

La tensión entre el General británico y Eisenhower era evidente, el bombardeo de Londres con cohetes V-2 desde presumiblemente posiciones en los Países Bajos y las quejas de Montgomery sobre la mala distribución de los suministros no parecieron doblegar a Eisenhower.

Nace Market Garden

Montgomery lejos de rendirse ideó un plan tres veces más ambicioso y se lo presentó al General. Eisenhower cada vez notaba más la presión de Estados Unidos e Inglaterra debido a las tropas estancadas y ociosas tras la operación Overlord. El I Ejército Aerotransportado aliado junto con la 1ª Brigada Independiente de Paracaidistas polaca, se encontraban reagrupados en Inglaterra tras el día D y la batalla de Caen.

El 10 de Septiembre se dio luz verde a la planificación, y en tan sólo siete días se puso en marcha la mayor operación aérea de la historia.

Tras el repentino cese de la persecución por parte de las tropas aliadas,debido a la preparación de la operación, el ejército alemán pudo reorganizarse y proveerse de equipos, sumado a la captura los días previos de un espía que había alertado a los alemanes de la inminente invasión, facilitaron la planificación de la defensa.

Es importante remarcar el contraste con la Operación Overlord, que requirió de meses de preparación.

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Maqueta de planeador – Operación Market Garden

La operación era la combinación de dos operaciones militares

  • La toma por parte de los paracaidistas de diversos puentes tras las líneas enemigas para mantener durante algunos días la llegada de refuerzos a través de Garden. Debido a la gran cantidad de recursos aéreos que se necesitaban, se dividió en dos días. El 60% debía desplegarse el primer día con todo el equipo ligero, dejando el material pasado para el segundo.
  • Avance de las tropas terrestres para el aseguramiento de los puentes tomados previamente en Market y formar un corredor aliado hasta Alemania. La llegada de las tropas terrestres que relevarían y apoyarían a las tropas aerotransportadas también seria gradual. Siendo alcanzada la 101 el primer día, la 82 el segundo y la 1ª Brigada Polaca el cuarto día.

Algunas cifras de la operación

  •  1400 Bombarderos prepararon el terreno las horas previas
  • 1545 transportes aéreos motorizados remolcando 478 planeadores
  • 1131 cazas
  • 16 km de ancho y 150 km de longitud el área que ocupaban las aeronaves en el cielo
  • 589 hombres, 1.736 vehículos y 263 piezas de artillería aterrizaron en planeador
  • 011 hombres aterrizaron en paracaídas
  • 000 Vehículos debían avanzar durante sesenta horas para reforzar todos los puntos
  • 000 Ingenieros militares para construir puentes provisionales
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La mayor operación aerotransportada de la historia está en marcha

Market

Durante la noche del 16 al 17 de Septiembre, los bombarderos aliados realizaron una incursión para anular las defensas antiaéreas alemanas. Inmediatamente después, un poco antes de las 10 de la mañana comienza el lanzamiento de paracaidistas sobre la zona.

Con gran precisión se mueven y la 101 aerotransportada toma cuatro de los cinco puentes en su área asignada, no pudiendo alcanzar el más importante de todos, el puente Son, antes de ser demolido por los alemanes.

Más al norte, los 7277 paracaidistas y los 48 planeadores de la 82º División aterrizaron también sin problemas y cumplen casi todos sus objetivos, excepto el puente de Nimega, que quedó en manos alemanas.

La mitad de la 1ª División británica, apodados los Diablos Rojos, aterrizaron el primer día ya que, de acuerdo con el plan, la segunda mitad aterrizaría en el mismo punto al día siguiente. Así que se dividieron unos quedando a proteger la zona de aterrizaje y los otros fueron como avanzada a Arnhem para retener el puente. Tras varios intentos para capturarlo, tampoco pudo ser conquistado.

 

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Garden

A las 14:35 comienza la operación terrestre. El avance del  XXX Cuerpo, denominación oficial de la fuerza terrestre, se hace lento y pesado ya que encontraron gran resistencia alemana, nada más cruzar a los Países Bajos. A las 17:00 no habían avanzado más que unas decenas de kilómetros.

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Interior de Planeador – Operación Market Garden

Comienzan los problemas

El principal problema con el que se encuentran las tropas que ya están en el terreno, son las comunicaciones. Recientes estudios muestran que el alto contenido en hierro del suelo holandés interfirió de manera notable, no permitiendo la comunicación ni a 8 km que era su radio de alcance. Esto no permitió pedir apoyo aéreo ni tampoco dar la voz de alarma de unos puentes a otros sobre los avances de los alemanes.

La defensa alemana

Tras unas primeras horas de confusión y asombro por el impresionante despliegue, el Mariscal de Campo Gerd von Rundstedt ordenó a las unidades de Panzer que esperaban a Patton, que se desplazaran al norte pera rodear la línea Sigfrido y ayudara a soportar el ataque aliado. Era un movimiento arriesgado, pero se tornó en fundamental.

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Efectos alemanes – Operación Market Garden

Segundo día

Debido al problema de las comunicaciones mencionado anteriormente, ni las tropas, ni los comandantes de la operación, tenían información certera del desarrollo de la operación. Empezaron a actuar de manera independiente.

Múltiples escaramuzas durante el día empezaban a debilitar las tropas en tierra.  Los alemanes recuperaban poco a poco terreno, y las tropas aliadas se veían constantemente obligadas a modificar puntos de aterrizaje para la segunda oleada de paracaidistas. La operación acumulaba ya 36 horas de retraso.

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Insignias y divisas Alemanas – Operación Market Garden
Armamento - Operación Market Garden
Armamento – Operación Market Garden
Armamento - Operación Market Garden
Armamento – Operación Market Garden

Tercer día

Las tropas británicas se defendían ferozmente y hacían lo que podían. En el intento de tomar de nuevo el puente de Arnhem perdieron 150 hombres. Las tropas comenzaron a replegarse, ya que los refuerzos polacos no llegaban, la densa niebla en Inglaterra no permitió que despegaran.

En el frente americano las noticias tampoco eran buenas, en Nimega intentaron tomar el puente pero el plan inicial que contaba con botes para atacar simultáneamente las dos orillas, no pudo llevarse a cabo ya que las embarcaciones no llegaron ese día.

Uniforme - Operación Market Garden
Uniforme – Operación Market Garden

Cuarto día

A través de teléfonos públicos el 2º Batallón británico pudo ponerse en contacto con la 1ª División, pero solo recibieron malas noticias, el XXX Cuerpo, la operación terrestre Garden, no había llegado aún. Al final del día los alemanes recuperaron el puente de Arnhem causando multitud de bajas y haciendo un gran número de prisioneros. Los botes finalmente llegaron por la tarde y casi a la desesperada 26 botes iniciaron una operación que pasaría a denominarse “pequeña Omaha” donde tan solo la mitad consiguió alcanzar la otra orilla. El puente fue finalmente tomado por los Aliados después de cuatro días de combate.

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Quinto día

Tras dos días los paracaidistas de la 1ª Brigada Independiente de Paracaidistas polaca llegó finalmente a la zona de Arnhem, aterrizando sus provisiones a 15 km de distancia de ellos. El ferry que pensaban tomar para cruzar el río y reforzar a la 1ª División británica no estaba, así que tuvieron que replegarse para pasar la noche, impotentes.

El XXX Cuerpo avanzaba muy lento y con su marcha hacia Arnhem consiguieron crear un monumental atasco de más de 30 kilómetros, quedando muchas de las unidades de apoyo bloqueadas.

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Cuatro últimos días de la operación

El ejército alemán, consciente de que podía vencer esta batalla, desplazó 110 piezas de artillería para mantener ocupados a los Aliados mientras ellos se reorganizaban.

La niebla mantenía diezmado al XXX Cuerpo (Garden) y los Aliados recibieron la peor noticia posible, la RAF anunciaba que suspendía todos los vuelos de reaprovisionamiento debido al mal tiempo. También había sido cancelado el apoyo de los cazas.

Al final del Séptimo día el XXX Cuerpo estaba fragmentado en tres unidades.

Durante el octavo día y tras varios golpes recibidos por los Aliados y la imposibilidad de recuperar el puente de Arnhem incluso con el XXX Cuerpo muy cerca, se acordó la retirada.

A las 6:05 del Noveno día se ordenaba la retirada.

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Conclusiones

La Operación Market Garden costó a los aliados entre 15.130 y 17.200 muertos, heridos y prisioneros.

Los alemanes perdieron entre 7.500 a 10.000 hombres.

Las causas del fracaso varían desde fallos de inteligencia, planes excesivamente optimistas, mal tiempo y la laxitud en la toma de decisiones por parte de los comandantes.

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Tributo

Cementerio

El cementerio de Arnhem Oosterbeek más conocido como Airborne Cementery se encuentra en Oosterbeek, Holanda. Cuenta con 1759 hombres que participaron en la batalla de Arnhem durante la Operación Market Garden. Actualmente siguen apareciendo cuerpos en los alrededores de tanto en cuando, por lo que el número de tumbas va en aumento cada cierto tiempo.

Establecido en 1945 reagrupando los enterramientos que había por toda la zona incluye cuerpos de soldados de Gran Bretaña, Canada, Australia, Nueva Zelanda, Polonia, y 8 civiles Holandeses. 253 tumbas son anónimas.

Airborne Cementery - Operación Market Garden
Airborne Cementery – Operación Market Garden
Airborne Cementery - Operación Market Garden
Airborne Cementery – Operación Market Garden
Airborne Cementery - Operación Market Garden
Airborne Cementery – Operación Market Garden
Airborne Cementery - Operación Market Garden
Tumba soldado desconocido Airborne Cementery
Airborne Cementery - Operación Market Garden
Airborne Cementery – Operación Market Garden

Museos

La zona cuenta con diversos museos, muchos de ellos de titularidad privada, que cuentan con impresionantes colecciones encontradas en la zona por los vecinos y guardado durante todos estos años.

Los escenarios aquí relatados pueden ser visitados con facilidad desde Amsterdam en tren (1h30min).

Este artículo fue publicado originalmente en la revista Tactical Online Julio 2016

Tactical Online Julio 2016
TO Julio 2016

 

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